De Brief voor de Koning (8+)

Homemade Productions

vr 28 december 2018 15:00

Bestel

De musical ‘De brief voor de Koning’ is een ode aan één van de beste kinderboeken aller tijden.

Yoeri moet van z’n moeder naar de bibliotheek. Heeft hij helemaal geen zin in. Dan opent hij een boek, ‘De brief voor de Koning’ van Tonke Dragt. Plotseling springen uit de bladzijden ridders,  jonkvrouwen, gemene spionnen en raadselachtige kluizenaars.  Zo  beleeft Yoeri het verhaal van de jonge Tiuri, die moet kiezen voor de riddertitel of voor het belang van de mensheid. Dat laatste is een avontuur niet zonder gevaar. De musical ‘De brief voor de Koning’ is een ode aan één van de allerbeste kinderboeken aller tijden.  Een theatervoorstelling waardoor je weer zin krijgt om een boek te lezen. Van Homemade Productions waren in ons theater eerder te zien de voorstellingen ‘Razend’ en ‘Tina, De Musical’.

Cast: Robin van den Heuvel, Jochem Smit, Lars Mak, Jannes Matthee, Julius de Vriend, Daan van Dalen, Eefje Kruijtzer, Marthe Ledegang, Kymora Henar e.v.a.

DE BRIEF VOOR DE KONING DE MUSICAL: IEDEREEN
KAN EEN RIDDER ZIJN


Sla dat boek open en dwaal door een wereld vol ridders en
avonturen.


Ooit vroeg theatermaker Dick van den Heuvel aan kinderboekenschrijver Tonke Dragt of
hij De Brief voor de Koning mocht bewerken tot een musical. “Nee,” zei ze kortaf.
“Ridders zingen niet.” Hij liet het hoofd hangen totdat hij een paar weken later een rijk
geïllustreerde brief van haar kreeg. “Dat valt me toch van je tegen,” schreef ze. “Ik had
verwacht dat je dit raadsel wel zou kunnen oplossen.” Meteen zocht Dick het boek op
en herlas het. Ergens op die bladzijden zou toch een sleutel verstopt moeten zijn om
toch tot een bewerking te komen. Die was er; in een scène waarin Piak - de jonge
metgezel van de held Tiuri - zegt dat hij óver ridders zingt. Dát was het dus. Ridders
zingen niet... maar er wordt wel óver ridders gezongen.


Voor De Brief voor de Koning ontving Tonke Dragt in 2004 de Griffel der Griffels en werd
daarmee het beste kinderboek van de laatste halve eeuw. Het boek is vertaald in meer
dan 20 talen, en in 2013 verscheen de Engelse uitgave. Het boek werd verfilmd door
Pieter Verhoef in 2008 en onlangs kondigde Netflix aan dat er een internationale
Originals jeugdserie gemaakt zal worden op basis van Dragts meesterwerk.
“Dit is een verhaal van lang geleden. Toen er nog ridders waren,” schrijft Tonke Dragt
als eerste regels in haar boek. Toch is het verhaal van Tiuri ook vandaag actueel, vindt
Dick van den Heuvel. Goed, het is de geschiedenis van een jongen die tot ridder
geslagen zal worden. Daartoe moet hij een nacht doorbrengen in een kapel. Maar dan is
daar plotseling een vreemdeling die vraagt of Tiuri hem wil helpen. Hij moet naar het
woud om daar de Zwarte Ridder met het Witte Schild te vinden die hem smeekt een
belangrijke brief naar Koning Unauwen te brengen. Als Tiuri de opdracht aanvaardt zal
hij niet tot ridder worden geslagen... maar misschien is de vrede van de grote
koninkrijken belangrijker dan dat.


“Het is de keuze tussen eigenbelang en dat van de wereld om je heen,” vindt Van den
Heuvel. “Dat is ook het gesprek dat ik voer met de jonge acteurs die Tiuri, Lavinia en
Piak spelen. Wat betekent zo’n uitdaging voor jou vandaag?” Die gesprekken zijn
volgens hem inspirerend. “Kinderen zeggen tegen mij: het is niet zo dat we lusteloos
zijn... we bruisen van energie. Maar soms weten we niet goed wáár we die energie op
moeten richten. En of het ons lukt om de wereld om ons heen te veranderen.”


Begin van dit jaar publiceerde het Sociaal Cultureel Plan Bureau droevige cijfers over
het leesplezier van jongeren. Waar in landen om ons heen zo’n 16 procent van de jeugd
boeken leest, is dat bij ons in Nederland maar een magere 6 procent. Reden voor
Homemade Productions om dát element belangrijk te maken in de voorstelling. “Je
moet je voorstellen dat je een boek openslaat en dat zich een hele wereld aan ridders,
kastelen, tweegevechten, kluizenaars en burchtheren aandient,” zegt Van den Heuvel.
“Het werd voor ons een belangrijke inspiratiebron.”


“We maakten een promotiefilmpje voor de voorstelling in de bibliotheek in Zutphen en
die is gevestigd in een middeleeuwse kerk. We waren zo met De Brief voor de Koning
bezig dat we achter elke piepende deur monniken vermoedden, of dat er ridders achter
de ramen stonden. Zo kwamen we op het idee om de voorstelling als het ware in een
bibliotheek te laten afspelen. Waar kasten plotseling poorten worden, of de brug over
de Regenboogrivier. Om zo aan ons publiek te laten zien: duik in dat verhaal en je zal er
onderdeel van worden. Dat is wat theater kan toevoegen aan lezen.”


Een verhaal over ridders en kastelen; vinden meisjes dat wel leuk? “Zo zit de wereld van
vandaag niet meer in elkaar,” reageert Van den Heuvel fel. “Kijk naar het publiek van
alle superheldenfilms! Maar ook naar hoe jongeren van vandaag in het leven staan! Als
jij in een prinsessenjurk naar onze voorstelling wil komen dan juichen we dat toe... maar
ook als je een ridderkostuum aantrekt. Of je nou jongen bent of meisje... Iedereen kan
een ridder zijn. Het gaat er vooral om of je iets voor de wereld wilt doen.”


Zoals gebruikelijk bij voorstellingen van Homemade Productions wordt het jonge
publiek opgeroepen om mee te doen met de voorstelling. “Eén van de mooiste liedjes
uit de musical is De Regenboogrivier en we roepen kinderen op om dat lied te leren en
met ons op het toneel dát te zingen. Ook op die manier verlagen we de drempel die er
altijd zal blijven naar theater en literatuur. De Brief voor de Koning is daardoor van
iedereen, van acteurs én van het publiek.”